大阪大の公式マスコットキャラクター、ワニ博士が現在開催中のゆるキャラグランプリ2017に出場している。ワニ博士の参戦は初。9月12日午前10時現在、83位と上位に着けている。

 ゆるキャラグランプリは「ゆるキャラで地域を元気に!」などをテーマに、最も人気のあるゆるキャラを決めるイベント。過去には熊本県のくまモンや愛媛県今治市のバリィさんなどが1位に輝いている。

 ワニ博士はマイハンダイで「ゆるキャラ王にワタシはなる!」とコメント。大学も「ワニ博士の野望をかなえるべく、学生・教職員一丸となってワニ博士を応援してください」と、投票・応援を呼び掛けている。

 投票は、パソコンやスマートフォンなどから。期間は、8月1日~11月10日午後6時。決選投票と表彰式は11月18、19日にナガシマリゾート(三重県桑名市)で行われる。

 今年のゆるキャラグランプリには、1100体以上のゆるキャラが出場。「ご当地部門」と「企業・その他部門」のうち、ワニ博士はご当地部門にエントリーしている。ワニ博士の他にも箕面市の滝ノ道ゆずる(5位)や豊中市のマチカネくん(144位)などが火花を散らす。

 【前山幸一】